The art of resilience in life

María Berrío
Flowered Songs and Broken Currents
6 October – 18 December 2020
Victoria Miro gallery, London, UK

This is an art exhibition I saw at Victoria Miro gallery and is still available to view on Vortic Collect until 18 December 2020. As I came in, the upper galleries were filled with light and colour coming from the artworks created by María Berrío, a Colombian artist based in Brooklyn, NYC. Her works are mostly made with Japanese print paper and reflect on cross-cultural connections and global migration seen through the prism of her own history.

Latin American folklore may come to your mind when you see the colour brightness of these artworks, as well as an uneasy feeling because of the gaze and loneliness of the women represented. In 2019 the artist started researching small fishing villages in Colombia – the country where she was born and raised- and became intrigued by the stories of these villages and their inhabitants. These stories inspired her to imagine her own fishing village in the language of magical realism, a style of fiction that paints a realistic view of the modern world while also adding magical elements. Berrío created this series of artworks to explore the modes of resilience and adaptation that arise out of loss. They depict the women and children that are left behind.

A sense of loss can be perceived out of these artworks, but also a sense of rebirth. For instance, one of my favourite works in this show is ‘Clouded infinity’, 2020, showing a woman about four months pregnant, sitting lonely in a big classical armchair . On one side of the armchair there is a plant and flowers on the window, symbols of rebirth. The sky is blue outside. Children are still being born; there is still hope for the human race. See photos of the artworks below.

Another work from Berrío ‘There Is No Sky for Ground Spirits’, 2020, was a bit worrying at first sight. “This nods to our attempts to categorise and frame events, to contain them in a way that enables us to understand them”, says the artist. The two birds in this artwork represent the past and the present. “She grabs the present in her hand, but her past remains beside her, impossible to leave behind.”

My favourite artwork in this art show has no figure on it though. It depicts only a tree ‘Miracles of Ordinary Light’, 2020. According to the artist “The beauty and glory of nature is figure enough…By distancing ourselves mentally, technologically, and materially from nature, we not only fail to see nature’s wonder but also our own place in that wonder. We react in shock and horror to discover that we, too, are but one fragment of something far grander than our laughter and sadness. This tree, like all trees – as well as all birds, mountains, stars, and people – will live, die, and be reborn again.” I chose to interact with this artwork because I love trees; they are a symbol of life for me.

I really like the artist’s cyclical perception of the universe, and the way in which she focuses on female strength. This show is like a homage to Latin American women for the endurance and strength they demonstrate on a daily basis. How they are able to overcome all kind of political and sociological events such as migration, poverty and loss and reinvent themselves again.


El arte de la fortaleza humana
María Berrío
Flowered Songs and Broken Currents
6 de octubre – 18 de diciembre de 2020
Galería Victoria Miro, Londres, Reino Unido

Esta es una exposición de arte que ví en la galería Victoria Miro y todavía está disponible para ver en Vortic Collect hasta el 18 de diciembre del 2020. Al entrar, las galerías superiores estaban llenas de luz y color procedente de las obras de arte creadas por María Berrío, artista colombiana ubicada en Brooklyn, Nueva York. Sus obras están hechas en su mayoría con papel japonés y reflejan las conexiones interculturales y la migración global vistas a través del prisma de su propia historia.

El folklore latinoamericano puede venir a tu mente cuando ves la abundancia de colores de estas obras de arte, así como un sentimiento de inquietud por la mirada de soledad de las mujeres representadas. En 2019, la artista comenzó a investigar pequeños pueblos de pescadores en Colombia -el país donde nació y se crió- y se sintió intrigada por las historias de estos pueblos y sus habitantes. Estas historias la inspiraron a imaginar su propio pueblo de pescadores impregnado del lenguaje del realismo mágico, un estilo de ficción que pinta una visión realista del mundo y al mismo tiempo agrega elementos mágicos. Berrío creó esta serie de obras de arte para explorar los modos de resistencia humana y adaptación que surgen de la pérdida. Representan a las mujeres y los niños que se quedan atrás.

Se puede percibir una sensación de pérdida en estas obras de arte, pero también una sensación de renacimiento. Por ejemplo, una de mis obras favoritas es ‘Clouded infinity’, 2020, que muestra a una mujer embarazada de unos cuatro meses, sentada sola en un gran sofa de diseño clásico. A un lado del sillón hay una planta y flores en la ventana, símbolos de renacimiento. Fuera el cielo es azul. Todavía están naciendo niños; todavía hay esperanza para la raza humana. Puedes ver las fotos de las obras de arte más abajo.

Otro trabajo de Berrío ‘There Is No Sky for Ground Spirits’, 2020, me pareció un poco inquietante a primera vista. “Esto hace referencia a nuestros intentos de categorizar y enmarcar los eventos, de contenerlos de una manera que nos permita comprenderlos”, dice la artista. Los dos pájaros de esta obra de arte representan el pasado y el presente. “Agarra el presente en su mano, pero su pasado permanece a su lado, imposible de dejar atrás”.

Sin embargo, mi obra preferida en esta muestra no tiene figura. Representa sólo un árbol ‘Miracles of Ordinary Light’, 2020. Según la artista “La belleza y la gloria de la naturaleza es figura suficiente … Al distanciarnos mental, tecnológica y materialmente de la naturaleza, no solo dejamos de ver la maravilla de la naturaleza, sino también nuestro propio lugar en esa maravilla. Reaccionamos conmocionados y horrorizados al descubrir que también nosotros somos un fragmento de algo mucho más grandioso que nuestra risa y tristeza. Este árbol, como todos los árboles, así como todos los pájaros, montañas, estrellas y personas, vivirán, morirán y renacerán de nuevo “. Elegí interactuar con esta obra de arte porque me encantan los árboles; son un símbolo de vida para mí.

Me gusta mucho la percepción cíclica del universo que tiene la artista y la forma en que se enfoca en la fortaleza femenina. Esta muestra es como un homenaje a las mujeres latinoamericanas por la resistencia y la fuerza que muestran en el día a día. Cómo son capaces de superar todo tipo de eventos políticos y sociológicos como la migración, la pobreza y la pérdida, y son capaces de reinventarse de nuevo.

María Berrío, ‘Clouded infinity’, 2020
María Berrío, ‘Clouded Infinity’, (Detail) 2020
María Berrío,‘There Is No Sky for Ground Spirits’, 2020
María Berrío,‘Miracles of Ordinary Light’, 2020
María Berrío,‘Under a Cold Sun’, 2020
María Berrío, ‘Crowned Solitudes’, 2020

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