Marvellous evocative sculptures

Cy Twombly
Sculpture
30 September – 21 December, 2019
Gagosian, Grosvenor Hill, London

This is a past art exhibition there was at the Gagosian art gallery in London at the end of last year. I’d to talk about it here because I didn’t have the time to do it while it was on and I really like this artist.

As we came into the gallery, we were surrounded by multiple sculpture pieces spread all over the two main gallery spaces. Many of Twombly’s sculptures are coated in white paint and are evocative of classical sculptures, where white is his “marble”. Some of them allude to architecture, geometry, and Egyptian and Mesopotamian statuary, as in the rectangular pedestals and circular structures.

Twombly made these sculptures on show out of found materials such as plaster, wood and iron. They are mostly modest in scale and can be easily associated to his paintings. The white paint over these materials gives them a very interesting texture that even tempted me to touch them.

As well as his paintings, the sculptures evoke narratives from antiquity and fragments of literature and poetry. However, as the artist said in an interview with David Sylvester for his exhibition at Kunstmuseum Basel in 2000, the demands of making sculpture were very different from those of painting. “[Sculpture is] a whole other state. And it’s a building thing. Whereas the painting is more fusing—fusing of ideas, fusing of feelings, fusing projected on atmosphere.” It seems to me that he envisioned sculpture more like a LEGO figure, whereas painting was more like a recipe in which you mix different ingredients to create a new dish.

Apart from the white sculptures, we came across others colours. A few of the sculptures were pink and we found that it was the perfect tone of pink for my colleague, The art blackberry, to interact with the artworks because she was wearing a coat with the same pink. The aesthetical qualities of these pictures can be appreciated below.

I hope we get to see a new art show on Cy Twombly’s painting or sculpture soon. I enjoyed looking at his sculptures, but I always enjoy his paintings more because they have more readings to me. But, of course, this is a personal preference you may not agree with. The last Twombly’s art show I really enjoyed was back in 2011 at the Dulwich Picture Gallery, where he was exhibited alongside Poussin, an artist deeply admired by him.


 

Maravillosas esculturas evocadoras

Cy Twombly
Escultura
30 de septiembre – 21 de diciembre de 2019
Gagosian, Grosvenor Hill, Londres

Esta es una exposición de arte pasada que hubo en la galería Gagosian en Londres a finales del año pasado. Me gustaría hablar sobre ella aquí, porque no tuve tiempo de hacerlo mientras estaba abierta, y me gusta este artista.

Según entramos en la galería, nos sentimos rodeadas de múltiples piezas de escultura repartidas por los dos espacios principales de la galería. Muchas de las esculturas de Twombly están recubiertas de pintura blanca, y evocan esculturas clásicas donde el blanco es su “mármol”. Algunas de ellas aluden a la arquitectura, la geometría y las estatuas egipcias y mesopotámicas, como en los pedestales rectangulares y las estructuras circulares.

Twombly hizo estas esculturas en exposición con materiales encontrados como yeso, madera y hierro. En su mayoría son de escala modesta y se pueden asociar fácilmente a sus pinturas. La pintura blanca sobre estos materiales les da una textura muy interesante que parece invitarnos a tocarlas. 

Además de sus pinturas, las esculturas evocan narrativas de la antigüedad y fragmentos de literatura y poesía. Sin embargo, como dijo el artista en una entrevista con David Sylvester para su exposición en el Kunstmuseum Basel en 2000, las demandas de hacer esculturas eran muy diferentes de las de la pintura. “[La escultura es] un estado completamente diferente. Tiene que ver con construcción. Mientras que la pintura se fusiona más: fusión de ideas, fusión de sentimientos, fusión proyectada en la atmósfera “. Parece que imaginó la escultura más como una figura de LEGO, mientras que la pintura era más como una receta donde se mezclan diferentes ingredientes para crear un nuevo plato.

Además de las esculturas blancas, encontramos otros colores. Algunas de las esculturas eran de color rosa y descubrimos que era el tono rosado perfecto para mi colega, The art blackberry, para interactuar con las obras de arte porque llevaba un abrigo del mismo color rosa. Las cualidades estéticas de estas imágenes se pueden apreciar a continuación.

Espero que podamos ver una nueva muestra de arte de pintura o escultura de Cy Twombly pronto. Disfruté viendo sus esculturas, pero siempre disfruto más de sus pinturas porque tienen más lecturas para mí. Por supuesto, esto es una preferencia personal con la que puedes no estar de acuerdo. La última muestra de arte de Twombly que realmente disfruté fue en 2011 en la Dulwich Picture Gallery, donde fue expuesto junto a Poussin, un artista profundamente admirado por Twombly.

Challenging South African local histories

Kemang Wa Lehulere
Not even the departed stay grounded
Marian Goodman gallery, London, UK
September 13 – October 20, 2018

We visited this art exhibition a couple of weeks ago at the Marian Goodman gallery in London and it’s now gone. But, nevertheless, I wanted to cover it to introduce you to this artist who is emerging as one of South Africa’s most prominent artistic exports.

As we entered the gallery, I encountered various installations and drawings on the wall made of various materials: wood, metal, chalk, glass and robe; all of them in black and white or the original material. It can be appreciated that the art show has a strong social message, but the artist hasn’t neglected the aesthetical aspects of it. Not only that, he used those aspects to enhance the message, which is something I strongly value. I like art exhibitions with a socio-political message, specially these days in which artists seem to have really strong tools to make us reflect about the society we live in, but I have a preference for the artworks that on top of that are aesthetically interesting.

Kemang Wa Lehulere was born in Cape-town and initially rose to prominence in 2006 with Gugulective, a community-engaged collective co-founded with childhood artistic associate, Unathi Sigenu and based in the former township of Gugulethu, Cape Town. He devoted himself at the time to community engaged performative actions such as creating pamphlets to challenge local histories or setting up interventionist pirate radio stations. Only after years of social activism, he started creating sculptural objects and drawings as a residue or remanent of performance. And he went into formal art education, graduating in 2011.

Drawing on these years of social activism, Wa Lehulere conveys feelings of post-apartheid unrest and other socio-political issues with his artworks, re-enacting what he considers to be ‘deleted scenes’ from South African history.

Some of the elements characteristic of his artistic practice include messages in bottles, sphinx-like ceramic dogs and bird houses that are symbols of the forced removals under apartheid. In addition, there were big boards covered with chalk drawings and various objects suspended by shoelaces from floor to ceiling. However, his most prominent pieces are reconfigured salvaged school desks in wood and metal or just in metal, as we can see on various images below, all of them referring to the 1976 student demonstrations.

Finally, his interest in the Dogon people of Mali and their indigenous astrological knowledge will be reflected in many of the new works, as well as the controversy surrounding his knowledge of the existence of Sirius, a dwarf moon invisible to the naked eye orbiting the Dog Star, despite not having access to astronomical instruments. Kemang used laces to form star constellations, referring not only to the racist repudiation, but also to the repeated negation of opportunities for contemporary young black South Africans.

This art show tells me that art is a powerful tool to express our concerns about the world we live in and not only that, artists like Wa Lehuler manage to do that using a very personal style and effective visual elements.


Desafiando las historias locales de Sudáfrica
Kemang Wa Lehulere
Ni siquiera los difuntos se quedan en tierra.
Galería Marian Goodman, Londres, Reino Unido
13 de septiembre – 20 de octubre de 2018

Visitamos esta exposición de arte hace un par de semanas en la galería Marian Goodman en Londres y ahora ya no está. Pero, he querido cubrirla para presentaros a este artista que se está emergiendo como una de las figuras artísticas más destacadas de Sudáfrica.

Cuando entramos en la galería, encontré varias instalaciones y dibujos en la pared hechos de varios materiales: madera, metal, tiza, vidrio, etc; todos ellos en blanco y negro o en el material original. Se puede apreciar que la muestra de arte tiene un fuerte mensaje social, pero el artista no ha descuidado sus aspectos estéticos. No solo eso, utiliza esos aspectos para ensalzar el mensaje, lo cual valoro ciertamente. Me gustan las muestras de arte con un mensaje socio-político, especialmente en estos días en los que los artistas parecen tener herramientas realmente efectivas para hacernos reflexionar sobre la sociedad en que vivimos, pero tengo preferencia por las obras de arte que, además de eso, son estéticamente interesantes.

Kemang Wa Lehulere nació en Ciudad del Cabo e inicialmente se destacó en 2006 con Gugulective, un colectivo comprometido con la comunidad y cofundado con su socio artístico de la infancia, Unathi Sigenu, y residente en la antigua ciudad de Gugulethu, Ciudad del Cabo. En ese momento se dedicó a hacer demostraciones comprometidas con la comunidad, como crear folletos para desafiar las historias locales o establecer estaciones de radio piratas intervencionistas. Solo después de años de activismo social, comenzó a crear objetos escultóricos y dibujos como un residuo o remanente de su lucha social. Y obtuvo formación artística académica al graduarse en 2011.

Haciendo uso de estos años de activismo social, Wa Lehulere transmite sentimientos de inquietud posterior al apartheid y otros problemas sociopolíticos con sus obras de arte, recreando lo que él considera “escenas borradas” de la historia de Sudáfrica.

Algunos de los elementos característicos de su práctica artística incluyen mensajes en botellas, perros de cerámica con forma de esfinge y casas de aves que simbolizan los retiros forzosos bajo el apartheid. Además, hay tablas grandes cubiertas con dibujos de tiza y varios objetos suspendidos por cordones desde el suelo hasta el techo. Sin embargo, sus piezas más prominentes se reconfiguran como escritorios escolares recuperados en madera y metal o simplemente en metal, como podemos ver en varias imágenes a continuación, todas ellas en referencia a las demostraciones estudiantiles de 1976.

Finalmente, su interés en la gente Dogon de Mali y su conocimiento astrológico indígena se reflejará en muchas de las nuevas obras, así como en la controversia que rodea su conocimiento de la existencia de Sirio, una luna enana invisible a simple vista que orbita alrededor de Dog Star, a pesar de no tener acceso a instrumentos astronómicos. Kemang usó cordones para formar constelaciones de estrellas, refiriéndose no solo al repudio racista, sino también a la negación repetida de oportunidades para los jóvenes sudafricanos negros contemporáneos.

Esta muestra de arte me dice que el arte es una herramienta poderosa para expresar nuestras preocupaciones sobre el mundo en que vivimos, y no solo eso, artistas como Wa Lehuler logran hacerlo usando un estilo muy personal y elementos visuales realmente interesantes y efectivos.

Wa Lehulere - The art blackberryWa lehulere - The art blueberryWa Lehulere - 3 sisters