The art of resilience in life

María Berrío
Flowered Songs and Broken Currents
6 October – 18 December 2020
Victoria Miro gallery, London, UK

This is an art exhibition I saw at Victoria Miro gallery and is still available to view on Vortic Collect until 18 December 2020. As I came in, the upper galleries were filled with light and colour coming from the artworks created by María Berrío, a Colombian artist based in Brooklyn, NYC. Her works are mostly made with Japanese print paper and reflect on cross-cultural connections and global migration seen through the prism of her own history.

Latin American folklore may come to your mind when you see the colour brightness of these artworks, as well as an uneasy feeling because of the gaze and loneliness of the women represented. In 2019 the artist started researching small fishing villages in Colombia – the country where she was born and raised- and became intrigued by the stories of these villages and their inhabitants. These stories inspired her to imagine her own fishing village in the language of magical realism, a style of fiction that paints a realistic view of the modern world while also adding magical elements. Berrío created this series of artworks to explore the modes of resilience and adaptation that arise out of loss. They depict the women and children that are left behind.

A sense of loss can be perceived out of these artworks, but also a sense of rebirth. For instance, one of my favourite works in this show is ‘Clouded infinity’, 2020, showing a woman about four months pregnant, sitting lonely in a big classical armchair . On one side of the armchair there is a plant and flowers on the window, symbols of rebirth. The sky is blue outside. Children are still being born; there is still hope for the human race. See photos of the artworks below.

Another work from Berrío ‘There Is No Sky for Ground Spirits’, 2020, was a bit worrying at first sight. “This nods to our attempts to categorise and frame events, to contain them in a way that enables us to understand them”, says the artist. The two birds in this artwork represent the past and the present. “She grabs the present in her hand, but her past remains beside her, impossible to leave behind.”

My favourite artwork in this art show has no figure on it though. It depicts only a tree ‘Miracles of Ordinary Light’, 2020. According to the artist “The beauty and glory of nature is figure enough…By distancing ourselves mentally, technologically, and materially from nature, we not only fail to see nature’s wonder but also our own place in that wonder. We react in shock and horror to discover that we, too, are but one fragment of something far grander than our laughter and sadness. This tree, like all trees – as well as all birds, mountains, stars, and people – will live, die, and be reborn again.” I chose to interact with this artwork because I love trees; they are a symbol of life for me.

I really like the artist’s cyclical perception of the universe, and the way in which she focuses on female strength. This show is like a homage to Latin American women for the endurance and strength they demonstrate on a daily basis. How they are able to overcome all kind of political and sociological events such as migration, poverty and loss and reinvent themselves again.


El arte de la fortaleza humana
María Berrío
Flowered Songs and Broken Currents
6 de octubre – 18 de diciembre de 2020
Galería Victoria Miro, Londres, Reino Unido

Esta es una exposición de arte que ví en la galería Victoria Miro y todavía está disponible para ver en Vortic Collect hasta el 18 de diciembre del 2020. Al entrar, las galerías superiores estaban llenas de luz y color procedente de las obras de arte creadas por María Berrío, artista colombiana ubicada en Brooklyn, Nueva York. Sus obras están hechas en su mayoría con papel japonés y reflejan las conexiones interculturales y la migración global vistas a través del prisma de su propia historia.

El folklore latinoamericano puede venir a tu mente cuando ves la abundancia de colores de estas obras de arte, así como un sentimiento de inquietud por la mirada de soledad de las mujeres representadas. En 2019, la artista comenzó a investigar pequeños pueblos de pescadores en Colombia -el país donde nació y se crió- y se sintió intrigada por las historias de estos pueblos y sus habitantes. Estas historias la inspiraron a imaginar su propio pueblo de pescadores impregnado del lenguaje del realismo mágico, un estilo de ficción que pinta una visión realista del mundo y al mismo tiempo agrega elementos mágicos. Berrío creó esta serie de obras de arte para explorar los modos de resistencia humana y adaptación que surgen de la pérdida. Representan a las mujeres y los niños que se quedan atrás.

Se puede percibir una sensación de pérdida en estas obras de arte, pero también una sensación de renacimiento. Por ejemplo, una de mis obras favoritas es ‘Clouded infinity’, 2020, que muestra a una mujer embarazada de unos cuatro meses, sentada sola en un gran sofa de diseño clásico. A un lado del sillón hay una planta y flores en la ventana, símbolos de renacimiento. Fuera el cielo es azul. Todavía están naciendo niños; todavía hay esperanza para la raza humana. Puedes ver las fotos de las obras de arte más abajo.

Otro trabajo de Berrío ‘There Is No Sky for Ground Spirits’, 2020, me pareció un poco inquietante a primera vista. “Esto hace referencia a nuestros intentos de categorizar y enmarcar los eventos, de contenerlos de una manera que nos permita comprenderlos”, dice la artista. Los dos pájaros de esta obra de arte representan el pasado y el presente. “Agarra el presente en su mano, pero su pasado permanece a su lado, imposible de dejar atrás”.

Sin embargo, mi obra preferida en esta muestra no tiene figura. Representa sólo un árbol ‘Miracles of Ordinary Light’, 2020. Según la artista “La belleza y la gloria de la naturaleza es figura suficiente … Al distanciarnos mental, tecnológica y materialmente de la naturaleza, no solo dejamos de ver la maravilla de la naturaleza, sino también nuestro propio lugar en esa maravilla. Reaccionamos conmocionados y horrorizados al descubrir que también nosotros somos un fragmento de algo mucho más grandioso que nuestra risa y tristeza. Este árbol, como todos los árboles, así como todos los pájaros, montañas, estrellas y personas, vivirán, morirán y renacerán de nuevo “. Elegí interactuar con esta obra de arte porque me encantan los árboles; son un símbolo de vida para mí.

Me gusta mucho la percepción cíclica del universo que tiene la artista y la forma en que se enfoca en la fortaleza femenina. Esta muestra es como un homenaje a las mujeres latinoamericanas por la resistencia y la fuerza que muestran en el día a día. Cómo son capaces de superar todo tipo de eventos políticos y sociológicos como la migración, la pobreza y la pérdida, y son capaces de reinventarse de nuevo.

María Berrío, ‘Clouded infinity’, 2020
María Berrío, ‘Clouded Infinity’, (Detail) 2020
María Berrío,‘There Is No Sky for Ground Spirits’, 2020
María Berrío,‘Miracles of Ordinary Light’, 2020
María Berrío,‘Under a Cold Sun’, 2020
María Berrío, ‘Crowned Solitudes’, 2020

Capturing the mood of the moment

Turner Prize
26 September 2018 – 6 January 2019
Tate Britain, London, UK

If you’re in London this Christmas and would like to see an art exhibition, the Turner Prize is worth to pay a visit. What is one of the best-known prizes for visual arts in the world is formed entirely by film, video and moving image this year. So, if you want to see the four art pieces presented in full you’d have to count on over 4,5 hours. But, I’d say we didn’t spend that long at this exhibition. The medium allows you to be flexible with how you experience it, and it doesn’t have to be as lineal as when we go to the cinema.

I was not surprised about finding the same type of work on the four pieces shown this year. It does capture the mood of the present moment by using moving image for a political purpose.

As it is presented, there are four rooms connected by a central space filled in with sofas and printed material that reminds you a bit of a dentist waiting room. Nevertheless, I liked this set up; considering that you have to enter the darkness to watch each of the art pieces, I appreciate you can go back to a well lit space in between them.

On one hand we have the multidisciplinary collective Forensic Architecture based at Goldsmith University that includes architects, filmmakers, lawyers and scientists. All combine their skills to investigate allegations of state violence. They don’t consider themselves an art group as such, and like looking at real events. In the work presented they use different patient techniques to uncover what happened on a night of 2017, when Israeli police  attempted to clear a Bedouin village, an action that resulted in two deaths. It was an stressful film for the watcher and for the film makers, who even put their life at risk to make it.

Then, Naeem Mohaiemen separates from real events to present a fictional piece in which a solitary man wanders through the ruins of an abandoned airport, like a character from JG Ballard. He bases this piece on his dad’s experience years ago when he had to spend 9 days at a Greek airport. Using films, installations and essays, his practice make sense of political events in the 70s, while he investigate the legacies of decolonisation among others. A rather surreal film.

Thirdly, we saw Luke Willis Thompson’s piece, who works across film, performance, installations and sculpture to explore cases of institutional violence, race, class and social inequality among others. He presented a controversial film in 35mm of Diamond Reynolds, a lady who used her mobile phone in 2016 to live-stream on Facebook the killing of her partner by police in the US state of Minnesota. We liked this silent piece, and The art blackberry interacted with it as you can see below adding another layer to the piece. The use of a 35mm projector contributed to making this piece more organic and real, and as a consequence, very effective emotionally speaking.

Finally, we saw the work of this year’s winner, Charlotte Prodder, who was not announced as a winner when we saw the art show, but last week. She works with moving image, sculpture and printed image to explore queer identity, landscape, language technology and time, and has recently been chosen to represent Scotland at the Venice Biennale. Her work filmed on an iPhone is poetic and captivating, and I also enjoyed watching it.

The last two works were my favourites. Luke Willis Thompson because of the controversial message he presents with the use of 35mm, a great medium. And Charlotte Prodder because her film made with an iPhone is very personal and poetic and many people will identify with it.


Capturando el estado de ánimo del momento

Turner Prize
26 de septiembre de 2018 – 6 de enero de 2019
Tate Britain, Londres, Reino Unido

Si estás en Londres estas Navidades y te apetece ver una exposición de arte, vale la pena visitar el Turner Prize. Este año, el que es uno de los premios de artes visuales más conocidos del mundo está formado en su totalidad por películas, videos e imágenes en movimiento. Por lo tanto, si deseas ver las cuatro obras de arte presentadas en su totalidad, tendrás que contar con más de 4 horas y media. Pero, nosotras no pasamos tanto tiempo viendo esta exposición. El medio en que se presenta te permite ser flexible con la forma en que lo experimentas, y no tiene que ser tan lineal como cuando vamos al cine.

No me sorprendió encontrar el mismo tipo de trabajo en las cuatro piezas presentadas este año. Captura el estado de ánimo que vivimos actualmente gracias al uso de imágenes en movimiento para un propósito político.

Tal como está expuesto, hay cuatro habitaciones conectadas por un espacio central con sofás y material impreso que recuerda un poco a la sala de espera de un dentista. Sin embargo, me gusta esta presentación; teniendo en cuenta que debes estar en la oscuridad para ver cada una de las piezas de arte, se agradece volver a un espacio bien iluminado entre ellas.

Por un lado, tenemos el colectivo multidisciplinario de Arquitectura Forense con sede en la Universidad de Goldsmith, que incluye arquitectos, cineastas, abogados y científicos. Todos combinan sus conocimiento para investigar denuncias de violencia estatal. No se consideran un grupo de arte como tal, y les gusta explorar eventos reales. En el trabajo presentado, utilizan diferentes técnicas pacientes para descubrir lo que sucedió una noche de 2017, cuando la policía israelí intentó despejar una aldea beduina, una acción que resultó en dos muertes. Es una película estresante tanto para el espectador, como para los cineastas, que incluso ponen su vida en riesgo para hacerla.

En segundo lugar, Naeem Mohaiemen se separa de los eventos reales para presentar una pieza ficticia en la que un hombre solitario recorre las ruinas de un aeropuerto abandonado, como un personaje de JG Ballard. El artista basa esta pieza en la experiencia de su padre hace años cuando tuvo que pasar 9 días en un aeropuerto griego. Utilizando películas, instalaciones y ensayos, su práctica da sentido a los acontecimientos políticos de los años 70, mientras investiga los legados de la descolonización entre otros. Una película bastante surrealista.

En tercer lugar, vimos la pieza de Luke Willis Thompson, que trabaja con cine, performance, instalaciones y esculturas para explorar casos de violencia institucional, raza, clase y desigualdad social, entre otros. Presentó una controvertida película en 35mm de Diamond Reynolds, una mujer que usó su teléfono móvil en 2016 para transmitir en directo en Facebook el asesinato de su compañero por parte de la policía en el estado de Minnesota, EE. UU. Nos gustó esta pieza silenciosa, y The art blackberry interactúa con ella, como se puede ver a continuación, añadiendo otra capa a la pieza. El uso de un proyector de 35 mm contribuye a hacer que esta pieza sea más orgánica y real y, en consecuencia, muy efectiva emocionalmente hablando.

Finalmente, vimos el trabajo de la ganadora de este año, Charlotte Prodder, quien no fue anunciada como ganadora cuando vimos la exhibición de arte, sino la semana pasada. Trabaja con imágenes en movimiento, esculturas e imágenes impresas para explorar la identidad de colectivos homosexuales, el paisaje, la tecnología del lenguaje y el tiempo, y ha sido elegida recientemente para representar a Escocia en la Bienal de Venecia. El trabajo que presenta filmado con un iPhone es bastante poético y cautivador, y también disfrutamos viéndolo.

Los dos últimos trabajos fueron mis favoritos. Luke Willis Thompson por el mensaje de gran controversia que presenta con el uso de película en 35mm, un gran medio. Y Charlotte Prodder porque su película hecha con un iPhone es muy personal y poética y muchas personas se identificarán con ella.

Turner Prize 2018-The art blackberry

Welcome to The art berries blog

The art berries is an art collaboration between me and other friends, who are also art enthusiasts. I’ll be the person posting here, but the other art berries have also a key role in attending the art shows, performing and contributing with art ideas for the photos. We hope you feel as inspired when you see the photos as we did when we took them.

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