Rebelling against the system

Eugenio Dittborn
Airmail Paintings
17 Sep–12 Dec 2021
Goldsmiths Centre for Contemporary Art (CCA), London, UK

The last art exhibition I saw at Goldsmiths CCA (London) was one of Eugenio Dittborn. I’m grateful to the guy who was at reception the day I went to the gallery for recommending it, because I hadn’t planned to see this one on that day. But, after seeing the art show and reflecting on it, I realised how relevant it is to the present day and the restrictions we’re living as a consequence of the pandemia. So, visit it if you have the time before the 12th December.

This is the fist exhibition of Dittborn in the UK since 1993, which includes historical and new works, sent to the gallery using couriers and his typical use of airmail. Since the 1980s the Chilean artist has been creating large-scale artworks that he’s folded and dispatched in airmail envelopes to galleries all over the world, overcoming restrictions of movement created by national borders, oppresive governments, geographical distance and a global pandemia that represents a new context. In fact, due to Covid the artist was not able to travel to the UK for the installation of his exhibition.

Dittborn spent years of his life under Pinochet’s dictatorship, when life was not lacking of restrictions to say the least. So, using huge sheets of paper and fabric that could be folded into envelopes, he created artworks that explore ideas of movement, oppression and freedom, and most importantly could be sent by airmail.

Originally the artist used brown Kraft paper and later moved to fabric. He reproduces found images, texts and drawings extracted from newspapers, magazines, drawing manuals and books. Each is selected, as Dittborn states, because they “amazed, disturbed, frightened, and sometimes tickled me.” Unfolded now across the decades, each acts as a document of different moments in both Dittborn’s personal history, and Chilean history.

Each work in this exhibition has a grid because of the folds and are displayed next to the envelopes in which they were sent in. One is covered with photos of indigenous Chileans who disappeared under Pinochet. Historia del rostro (History of the Human Face) is the name of this ongoing series. The direct gaze of these men and women confronted me as I entered the first room and made a strong impression on me. You can see a picture below.

Another artwork included news photos of a crashed postal plane in the snows of the Andes. And another shows an indigenous Chilean who was bought for the price of a few buttons and taken to London aboard the beagle alongside Chalres Darwin. See picture below.

It is not a coincidence that I chose to wear a red beret on these photos. It reminds me of a Phrygian cap, even though it doesn’t have the same shape. But, as previously covered on one of my posts dedicated to Martin Puryear, people of Anatolia wore those caps and in the modern world they’ve come to signify the pursuit of liberty.

For different geopolitical reason, the restrictions have been a crude reality for many people worldwide. Dictatorships can control life at many different levels. But, by folding his paintings and sending them around the world, Dittborn gives his ideas some sort of freedom that his subjects were never afforded. As he says on one envelope, he uses airmail to ‘conquer isolation and international confinement’.

And with pandemic-enforced travel restrictions in place, and the lack of liberty we can still see in many places worldwide, Dittborn’s airmail art is still here, rebelling against the system, and more relevant than ever.


Rebelándose contra el sistema
Eugenio Dittborn
Pinturas de correo aéreo
17 de septiembre – 12 de diciembre de 2021
Centro Goldsmiths de Arte Contemporáneo (CCA), Londres, Reino Unido.

La última exposición de arte que vi en Goldsmiths CCA (Londres) fue una de Eugenio Dittborn. Le agradezco al chico que estaba en la recepción el día que fui a la galería por recomendarla, porque no había planeado ver esta ese día. Pero, después de ver la muestra de arte y reflexionar sobre ella, me di cuenta de lo relevante que es a día de hoy por las restricciones que estamos viviendo como consecuencia de la pandemia. Así que visítala si tienes tiempo antes del 12 de diciembre.

Se trata de la primera exposición de Dittborn en el Reino Unido desde 1993, que incluye obras históricas y nuevas, enviadas a la galería mediante mensajería y su uso típico del correo aéreo. Desde la década de 1980, el artista chileno ha estado creando obras de arte a gran escala que ha doblado y enviado en sobres de correo aéreo a galerías de todo el mundo, sobrepasando las restricciones de movimiento creadas por las fronteras nacionales, gobiernos opresores, la distancia geográfica y una pandemia global que representa un nuevo contexto. De hecho, debido al Covid, el artista no pudo viajar al Reino Unido para la instalación de su exposición.

Dittborn pasó años de su vida bajo la dictadura de Pinochet, cuando la vida no carecía de restricciones, por decir lo mínimo. Entonces, utilizando enormes hojas de papel y tela que podían doblarse en sobres, creó obras de arte que exploran ideas de movimiento, opresión y libertad, y lo más importante, pueden enviarse por correo aéreo.

Originalmente el artista usaba papel Kraft marrón y luego pasó a la tela. Reproduce imágenes encontradas, textos y dibujos extraídos de periódicos, revistas, manuales de dibujo y libros. Cada uno es seleccionado, como dice Dittborn, porque “me asombraban, perturbaban, asustaban y, a veces, me hacían cosquillas”. Desplegados ahora a lo largo de las décadas, cada uno actúa como un documento de diferentes momentos tanto en la historia personal de Dittborn como en la historia de Chile.

Cada obra de esta exposición tiene una cuadrícula debido a los pliegues y se exhiben junto a los sobres en los que fueron enviadas. Una está cubierta con fotos de indígenas chilenos que desaparecieron bajo Pinochet. Historia del rostro es el nombre de esta serie en curso. La mirada directa de estos hombres y mujeres se presentó frente a mí cuando entré en la primera habitación y me causó una fuerte impresión. Puedes ver una imagen a continuación.

Otra obra de arte incluía fotos de noticias de un avión postal estrellado en las nieves de los Andes. Y otra muestra a un indígena chileno que fue comprado por el precio de unos botones y llevado a Londres a bordo del beagle junto a Chalres Darwin. Vea la imagen a continuación.

No es una coincidencia que haya elegido usar una boina roja en estas fotos. Me recuerda a un gorro frigio, aunque no tiene la misma forma exactamente. Pero, como mencioné anteriormente en una de mis publicaciones dedicadas a Martin Puryear, la gente de Anatolia usaba esas gorras y en el mundo moderno han llegado a significar la búsqueda de la libertad.

Por diferentes razones geopolíticas, las restricciones han sido una cruda realidad para muchas personas en todo el mundo. Las dictaduras pueden controlar la vida en muchos niveles diferentes. Pero, al doblar sus pinturas y enviarlas por todo el mundo, Dittborn le da a sus ideas una especie de libertad que sus sujetos nunca tuvieron. Como dice en un sobre, utiliza el correo aéreo para “conquistar el aislamiento y el confinamiento internacional”.

Y con las restricciones de viaje impuestas por la pandemia y la falta de libertad que todavía podemos ver en muchos lugares del mundo, el arte del correo aéreo de Dittborn está aquí, aún rebelándose contra el sistema y más relevante que nunca.

Author: The art blueberry

Creative Director of The art berries. I enjoy interacting and blending with the latest art exhibitions in London and abroad and writing about them on my blog. --- Directora creativa de The art berries. Disfruto interactuando con las últimas exposiciones de arte en Londres y en el extranjero y escribiendo sobre ellas en mi blog.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: