The sacredness and vulnerability of all living forms

Current art exhibition: Paloma Varga Weisz
Wild Bunch
Sadie Coles HQ, London, UK
9 June – 24 August 2018

It was a real pleasure to see the work of Paloma Varga Weisz recently at the Sadie Coles gallery in London. I enjoy discovering artists with such a high level of craftsmanship and precision on their work, who manage to inspire the audience so much by bringing them into their private micro-universes.

As we went into the gallery space, the first thing that came into view was a puppet made of limewood hanging from the ceiling. A life-sized naked body that hangs helplessly on ropes in the air. He has an expression of abandonment and vulnerability.

The central piece described above is surrounded by smaller figures displayed in a rather traditional manner on top of small plinths attached to the wall. This allows you to appreciate the works at closer distance and see how textured and tactile they are. It’s even possible to smell the wood, as if they had been recently cast by the artist. The space invite you to silence and reflection.

The experience resembles that of entering a medieval church where all the sacred figures are displayed on little plinths for pilgrims to worship; only that in this case all figures are pagan. In a close inspection we can appreciate some of them are like magical anthropomorphic figures, odd hybrid forms usually loaded with personal and collective motifs. We seem to venerate here the sacredness in all living forms.

Varga Weisz is a sculptor and draughtswoman who was trained in traditional techniques of woodcarving, modelling and casting in Bavaria before attending art school in Düsseldorf in the 1990s. She lives and works in Düsseldorf, Germany.

For this art exhibition at Sadie Coles, we only present one photo with The art berries merging with the artworks. The art blackberry further enhances the air of vulnerability and abandonment of the central figure by joining it on the floor like if we were contemplating a group of artworks, well composed.

Interested in craftsmanship? Read the art review and see the photos I did a few months ago on the latest art show of Martin Puryear at Parasol Unit, London.


La sacralidad y vulnerabilidad de todas las formas de vida
Paloma Varga Weisz
Wild Bunch
Sadie Coles HQ, Londres, Reino Unido
9 de junio – 24 de agosto de 2018

Fue un verdadero placer ver recientemente el trabajo de Paloma Varga Weisz en la galería Sadie Coles en Londres. Me encanta descubrir artistas con un alto nivel de artesanía y precisión en su trabajo, que logran llevar al público a su micro-universo e inspirar a su audiencia.

Según entramos en el espacio de la galería, lo primero que se ve es una marioneta hecha de tilo colgando del techo. Un cuerpo desnudo de tamaño natural que cuelga impotente de cuerdas en el aire con expresión de abandono y vulnerabilidad.

La pieza central descrita arriba está rodeada por figuras más pequeñas que se muestran de manera bastante tradicional sobre pequeños pedestals pegados a la pared. Esto te permite apreciar los trabajos a una distancia más cercana y apreciar su textura y tactilidad. Incluso es posible oler la madera, como si hubieran sido esculpidos recientemente por el artista. El espacio te invita al silencio y la reflexión.

La experiencia se asemeja a la de entrar en una iglesia medieval donde todas las figuras sagradas se muestran en pequeños pedestales para ser adoradas por sus peregrinos; solo que en este caso todas las figuras son paganas. En una inspección minuciosa podemos apreciar que algunos de ellos son como figuras antropomórficas mágicas, extrañas formas híbridas generalmente cargadas de motivos personales y colectivos. Parece que veneramos aquí lo sagrado en todas las formas de vida.

Varga Weisz es una escultora y dibujante que se entrenó en técnicas tradicionales de tallado en madera, modelado y fundición en Baviera antes de asistir a la escuela de arte en Düsseldorf en la década de 1990. Vive y trabaja en Düsseldorf, Alemania.

Para esta exposición de arte en Sadie Coles, sólo presentamos una foto de The art berries fusionándonos con las obras de arte. The art blackberry realza aún más el aire de vulnerabilidad y abandono de la figura central uniéndose en el suelo. Parece que estuviéramos contemplando un grupo de obras de arte, bien compuesto.

Interesado en la artesanía? Lee la reseña de arte y mira las fotos que hice hace unos meses en la última muestra de arte de Martin Puryear en Parasol Unit, Londres.

Paloma Varga Weisz-The art blackberry

Paloma Varga Weisz-Sadie Coles 1Paloma Varga Weisz-human-lambPaloma Varga Weisz-multiple-breastsPaloma Varga Weisz-monkey

Democratic testimony of a past time

August Sanders
Men Without Masks
Hauser & Wirth, London, UK
18 May – 28 July 2018

This is the first time I cover an art show without including us, The art berries, on the photos. When I saw this art exhibition I realised that it was worth sharing it, but it’s not the type of exhibition where an art performance would be pertinent. The pictures of August Sander speak for themselves.

I first discovered the work of this German photographer at Tate Modern and I became immediately interested on his work. Hence, I was glad to see that the gallery Hauser & Wirth London is showing this summer an art exhibition of August Sander’s work called ‘Men Without Masks’, which comprises images made from 1910 to 1931.

Sander was born in the German mining town of Herdorf and discovered photography while working at a local slagheap. He went to assist a landscape photographer working there for a mining company, and by 1909 he had opened his own studio in Cologne. By 1910, he had already established himself as a successful photographer in a profession that had only recently become a viable form of work.

Sander discarded the then prevalent pictorialist approach in favour of recording as many details of his subjects as possible. Enlarging a photograph using smooth, glossy paper typically reserved for technical images, he created a portrait that was extraordinarily detailed. This technically exact approach, enhanced by a straightforward perspective and the use of natural light became Sander’s personal signature, as he started cataloging Weimar Germany and his citizens.

As Sander explained: “Nothing seemed to me more appropriate than to project an image of our time with absolute fidelity to nature by means of photography… Let me speak the truth in all honesty about our age and the people of our age.”

Sander’s conceptual approach started from the idea of the ‘home album’, with which the artist photographed the peasants of his native village and proceeded to sort them according to their essential archetype. He produced the iconic 12-photo ‘Portfolio of Archetypes’ that features stoic farming men and women in single, double, and group portraits.

This work evolved into his decades-long project ‘People of the 20th Century’, now considered a seminal photographic work. Falling into seven distinct groups, People of the 20th Century shows ‘The Farmer’, ‘The Skilled Tradesman’, ‘The Woman’, ‘Classes and Professions’, ‘The Artists’, ‘The City’ and ‘The Last People’.

The individuals captured by Sander’s lens went from farmers to industrialists, secretaries, aristocrats and even homeless and disabled people. All were photographed in the same objective manner regardless of occupation or social class. He set out to depict the faces of his world with eloquence and empathy.

When we look at these portraits we seem to be travelling back in time, as we can appreciate the unrepeatable details and the sitter’s idiosyncrasies. The people in his portraits told their stories through their clothing, accessories as well as through their expressions, gestures and poses. Sander’s uses his lens as a way to classify the reality that surrounded him at the time and allow us now to discover Germany’s ethnic and class diversity from that period in time.

In 1942, after World War Two, Sander left Cologne and moved to the countryside, where he did very little photographic work. He died in Cologne in 1964.


Testimonio democrático de un tiempo pasado

August Sanders
Men Without Masks
Hauser & Wirth, London, UK
18 May – 28 July 2018

Esta es la primera vez que cubro una exposición de arte sin incluirnos a The art berries en las fotos. Cuando vi esta exposición de arte me di cuenta de que merecía la pena compartirla, pero no es el tipo de exposición en la que un art performance sería pertinente. Las fotos de August Sander hablan por sí mismas.

Descubrí el trabajo de este fotógrafo alemán por primera vez en Tate Modern y de inmediato me interesé por su trabajo. Por eso, me alegré de ver que la galería Hauser & Wirth London está mostrando este verano una exposición de arte de la obra de August Sander llamada ‘Men Without Masks’ que comprende imágenes realizadas desde 1910 hasta 1931.

Sander nació en la ciudad minera alemana de Herdorf y descubrió la fotografía mientras trabajaba en un escorial minero local. Fue a ayudar a un fotógrafo de paisajes que trabajaba allí para una empresa minera, y en 1909 había abierto su propio estudio en Colonia. En 1910, ya se había establecido como un fotógrafo de éxito en una profesión que recientemente se había convertido en una forma de trabajo viable.

Sander descartó el enfoque pictorialista entonces predominante por otro en favor de registrar tantos detalles de sus sujetos como fuera posible. Ampliando una fotografía con papel liso y brillante, normalmente reservado para imágenes técnicas, creó un retrato extraordinariamente detallado. Este enfoque técnicamente exacto, realzado por una perspectiva directa y el uso de la luz natural se convirtió en la firma personal de Sander cuando comenzó a catalogar a la Alemania de Weimar y sus ciudadanos.

Como explicó Sander: “Nada me pareció más apropiado que proyectar una imagen de nuestro tiempo con absoluta fidelidad a la naturaleza por medio de la fotografía … Permítanme decir la verdad con toda honestidad sobre nuestra tiempo y la gente de nuestra tiempo”.

El enfoque conceptual de Sander partió de la idea del ‘álbum raíz’, con el que el artista fotografió a los campesinos de su pueblo natal y procedió a clasificarlos según su arquetipo esencial. Produjo la icónica ‘Portfolio of Archetypes’ de 12 fotografías que presenta a hombres y mujeres granjeros de apariencia estoica en retratos individuales, dobles y en grupo.

Este trabajo se convirtió en un proyecto que le llevó décadas llamado ‘People of the 20th Century’, ahora considerado un trabajo fotográfico seminal. People of the 20th Century se divide en siete grupos distintos: ‘El granjero’, ‘El hábil comerciante’, ‘La mujer’, ‘Clases y profesiones’, ‘Los artistas’, ‘La ciudad’ y ‘Los últimos’.

Los individuos capturados por la lente de Sander pasaron de agricultores a industriales, secretarias, aristócratas e incluso personas sin hogar y discapacitadas. Todos fueron fotografiados de la misma manera objetiva independientemente de la ocupación o clase social. Se dispuso a representar las caras de su mundo con elocuencia y empatía.

Cuando miramos estos retratos parece que estamos retrocediendo en el tiempo al apreciar los detalles irrepetibles y la idiosincracia de los modelos. La gente retratada contaba sus historias a través de su ropa, accesorios y sus expresiones, gestos y poses. Sander usa su lente como una manera de clasificar la realidad que le rodeaba en ese momento y nos permite ahora descubrir la diversidad étnica y de clase de Alemania de ese período en el tiempo.

En 1942, después de la Segunda Guerra Mundial, Sander dejó Colonia y se mudó al campo donde hizo muy poco trabajo fotográfico. Murió en Colonia en 1964.

August Sander-entrance

August Sander-old ladies

August Sander-corner view

August Sander - artist