Retelling stories through found objects

Rayyane Tabet
Encounters
24 September – 14 December 2019
Parasol Unit foundation for contemporary art, London, UK
Free entry

The current art show at Parasol Unit that finishes this week is by Beirut-born and based artist Rayyane Tabet, who presents here 8 works from the past 13 years, installed together for the first time. I didn’t know this artist previously, but I was pleasantly surprised by his work. The minimalist quality of his artworks comes along with historial and cultural references to his birthplace of Lebanon that he combines sometimes with personal stories.

The artist appears to be interested in communicating an alternative view of the main political and economic events that have taken place in his country in recent years. Not only that, with his artwork he wants to contribute to the outside world’s understanding of this complex place.

All of the above, helps the visitor to connect better with his work. Tabet takes inspiration from overlooked objects that he wraps with personal anecdotes and supranational histories. According to Tabet, how Lebanon is perceived by the outside world and even by Lebaneses has no common version in history textbooks. Children in different communities are taught different versions of history.

“I’m interested in the question of whether we could create a history told by objects and materials. A lot of the time those last longer than people and are able to overcome moments of violence and marginalisation in a way that people cannot.” the artist says. 

On the ground floor, at the back of the gallery The art berries found a big red star hanging from the ceiling together with a red horse among other objects. We liked the star for some art interaction. See some photos below.

Another artwork very relevant in the show is a couple of oars of a rowing boat. The artist’s father was going to use that boat to escape their home country for Cyprus. The operation was aborted and long after that attempt of fleeting the family re-encounter the same boat by accident. The artist purchased it and decided to use as one of his artworks.

And finally, our favourite artwork on this exhibition was “Steel Rings” (2013–), a sequence of 28 rolled-steel rings arranged in a line. We liked this work for its minimalist simplicity and because it was a good art piece to interact with. Not particularly novel at first sight. But, when you pay a closer look at it and read about why the artist has chosen to display this work, you’ll be much more intrigued. Each of these rings is engraved with a distance and location in longitude and latitude, marking a specific place along the now defund Trans-Arabian Pipeline (TAPline). Built in 1947 by an alliance of US oil companies, and once the world’s largest long-distance oil pipeline, is still the only physical structure that crosses the borders of Saudi Arabia, Jordan, Syria, the Golan, and Lebanon. When the American TAPline company finally closed down after decades of regional conflict, they abandoned the pipeline in situ.

The rings can be seen as a witness to that period of history. Tapline did not survive the first Gulf War (1990–91), at the onset of which it was abandoned as a result of Saudi Arabia’s opposition to Jordan’s support of Iraq. Although largely untold, this story remains part of popular consciousness and memory, and I believe that Tabet brings up the subject elegantly and skillfully inside the gallery.


 

Volver a contar historias a través de objetos encontrados

Rayyane Tabet
Encuentros
24 de septiembre – 14 de diciembre de 2019
Parasol Unit, Londres, Reino Unido.
Entrada libre

La exposición de arte que hay ahora en Parasol Unit y que termina esta semana es de Rayyane Tabet, un artista nacido y ubicado en Beirut que presenta aquí 8 obras de los últimos 13 años, instaladas juntas por primera vez. No conocía a este artista anteriormente, pero su trabajo me sorprendió gratamente. La calidad minimalista de sus obras de arte se acompaña de referencias históricas y culturales a su lugar de nacimiento del Líbano que a veces combina con historias personales.

El artista parece estar interesado en comunicar una visión alternativa de los principales acontecimientos políticos y económicos que han tenido lugar en su país en los últimos años. No solo eso, con sus obras de arte quiere contribuir a la comprensión externa de este complejo lugar. 

Todo lo anterior, ayuda al visitante a conectar mejor con su trabajo. Tabet se inspira en objetos pasados ​​por alto, que envuelve en anécdotas personales e historias supranacionales. Según Tabet, cómo el Líbano es percibido por el mundo exterior e incluso por los libaneses no tiene una versión común en los libros de texto de historia. A los niños de diferentes comunidades se les enseñan diferentes versiones de la historia.

“Me interesa la cuestión de si podríamos crear una historia contada por objetos y materiales. Muchas veces duran más que las personas y son capaces de superar los momentos de violencia y marginación de una manera que la gente no puede “, dice el artista. 

En la parte posterior de la planta baja de la galería, The art berries encontramos una gran estrella roja colgando del techo junto con un caballo rojo entre otros objetos. Nos gustó la estrella para interactuar y tomar alguna foto. Podrás ver algunas fotos a continuación.

Otra obra de arte muy relevante en la exposición es un par de remos de un bote. El padre del artista iba a usar ese bote para escapar de su país de origen hacia Chipre. La operación fue abortada y mucho después de ese intento de huir de la familia se reencontró con el mismo bote  por accidente. El artista lo compró y decidió usarlo como una de sus obras de arte.

Y finalmente, nuestra obra de arte favorita en esta exposición fue Steel Rings (2013–), una secuencia de 28 anillos de acero laminado dispuestos en una línea. Nos gusto esta obra estéticamente por su simplicidad minimalista y como pieza de arte con la cual interactuar. No es particularmente novedosa a primera vista. Sin embargo, cuando echas un vistazo más de cerca y lees sobre por qué el artista ha elegido mostrar este trabajo, estarás mucho más intrigado. Cada uno de estos anillos está grabado con una distancia y ubicación en longitud y latitud, marcando un lugar específico a lo largo de la tubería Trans-Arabian (TAPline). Construido en 1947 por una alianza de compañías petroleras estadounidenses, y que una vez fue el oleoducto de larga distancia más grande del mundo, sigue siendo la única estructura física que cruza las fronteras de Arabia Saudita, Jordania, Siria, el Golán y el Líbano. Cuando la compañía estadounidense TAPline finalmente cerró después de décadas de conflicto regional, abandonaron la tubería in situ.

Los anillos pueden ser vistos como testigos de ese período de la historia. TAPline no sobrevivió a la primera Guerra del Golfo (1990-1991), al comienzo de la cual fue abandonada como resultado de la oposición de Arabia Saudita al apoyo de Jordania a Irak. Aunque en gran parte no contada, esta historia sigue siendo parte de la conciencia y la memoria popular, y creo que Tabet emplea este tema con elegancia y habilidad dentro de la galería.

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A master of serious play

Franz West
20 February – 2 June 2019
Tate Modern, London, UK

Tate Modern is currently hosting an art exhibition of Franz West that The art berries visited recently and I would like to share with you, our pictures and my views on the show.

I have previously covered on this blog an exhibition about Franz West that was at the Gagosian art gallery in Davies street last summer. And as I mentioned previously, West’s unconventional sculptures often look for an involvement from the audience. Hence, his artworks are the best example of art we like to interact with, and artists we admire with regards to his approach to art. Read more about West on “The struggle in all artistic pursuits” post.

As you enter the art exhibition, you come across the “Passstücke” or “Adaptives”, plaster sculptures with embedded found objects that could be picked and interact with, just as he did with his friends as you can see nearby on videos. I took my chance to play with them and enjoyed the go. Take a look at the photos below in which I dress in black and interact with white sculptures in imaginary fitting rooms where you can even close the curtains and gain more privacy. I didn’t feel the need to hide though 😉

Further down the show, we came across his “Legitimate Sculptures”, papier-mâché clumps made with everyday objects like a hat or a broom, and painted in some areas but raw in others. They were evocative of bodies, but more abstract than figurative in my view. He even played with furniture, as we can appreciate with the carpet-covered settees. Art to be sat on and have a space for conversation.

In his final years apparently he created large, brightly coloured sculptures both for galleries and public spaces, some of which can be seen outside the Tate gallery.

I like Franz West’ irreverent and playful approach to art. His sculptures were a turning point in the relationship between art and its audience, and I wish there were more artist like him.


 

Un maestro del juego serio

Franz West
20 de febrero – 2 de junio de 2019.
Tate Modern, Londres, Reino Unido

Tate Modern está mostrando ahora una exposición de arte de Franz West que The art berries visitamos recientemente y me gustaría compartir aquí; nuestras fotos y mis opiniones sobre la muestra.

Ya cubrí en este blog una exposición sobre Franz West que estuvo en la galería de arte de Gagosian en Davies Street el verano pasado. Y como mencioné anteriormente, las esculturas no convencionales de West a menudo buscan una participación de la audiencia. Por lo tanto, sus obras de arte son el mejor ejemplo de arte con el que nos gusta interactuar y de artistas que admiramos con respecto al enfoque de su trabajo. Lee más sobre West en la publicación “La lucha en todas las actividades artísticas“.

Al entrar en la exposición de arte, te encuentras con los “Passstücke” o “Adaptives”, esculturas de yeso con objetos encontrados incrustados con los que puedes interactuar, tal como hizo el artista con sus amigos como puedes ver en videos cercanos. Aproveché la oportunidad para jugar con ellos y disfruté haciéndolo. Echa un vistazo a las fotos a continuación en las que voy vestida de negro e interactúo con esculturas blancas en espacios separados por cortinas, donde incluso puede cerrarlas y obtener más privacidad. Aunque yo no sentí la necesidad de esconderme 😉

Más abajo en la exposición, encontramos sus “Esculturas legítimas”, grupos de papel-maché hechos con objetos cotidianos como un sombrero o una escoba, y pintados en algunas áreas, pero crudos en otras. Eran evocadores de cuerpos, pero más abstractos que figurativos desde mi punto de vista. West jugaba incluso con los muebles, como podemos apreciar con los divanes cubiertos de alfombras. El arte para sentarse y tener un espacio para conversar.

Al parecer, en sus últimos años creó grandes esculturas de colores brillantes tanto para galerías como para espacios públicos, algunas de las cuales se pueden ver fuera de la galería Tate.

Me gusta el enfoque irreverente y juguetón de Franz West en el arte. Sus esculturas fueron un punto de inflexión en la relación entre el arte y su público, y desearía que hubiera más artistas como él.

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The struggle in all artistic pursuits

Franz West
Sisyphos sculptures
Gagosian, Davies Street, London, UK
June 8 – July 27, 2018

In Greek mythology Sisyphus or Sisyphos was the first king of Ephyra, who was punished by Zeus for his deceitfulness and proudness and forced to roll a heavy boulder up a steep hill, only for it to roll down when it nears the top, repeating this action for eternity.

The last art exhibition there was at the Gagosian in Davies Street, London, by Franz West (Vienna, 1947 – Vienna, 2012) referred to the myth told above. The show ended last week, so you’ll have to see these artworks somewhere else they travel to. But, I wanted to share them with you nevertheless, because I think that the sculptures are beautiful and I like the photos we did when we performed at the art space.

Belonging to a generation of artists exposed to the Actionist and Performance Art of the 1960s and 70s, Franz West rejected the idea of a passive relationship between artwork and viewer. He investigated the dichotomy between private and public, action and reaction, both in and outside the gallery, and used everyday materials and imagery to examine art’s relation to social experience.

The Sisyphus myth the artist referred to with this show at the Gagosian gallery is an exploration of the unrelenting frustration of the creative process, the struggle involved in all artistic pursuits that artists and creative people in general are so familiar with.

Franz West unconventional sculpures often require an involvement of the audience, so they are the perfect example of artworks The art berries like to perform with. The ones where the artist encourages the interaction and don’t see our performance as an interference in their work. Having said that, I do believe that everyone should be free to interact with art and enjoy the arts as they please, as long as the artworks are respected. And that is indeed one of the missions of The art berries project.

For the photos displayed here we played with the notions of hide and exposure frequently touched by the artist in his career. Also by lying on the floor, we seem to be resting from the Sisyphean creative struggle. Only for a moment!


La lucha en todas las actividades artísticas

Franz West
Esculturas de Sísifo
Gagosian, Davies Street, Londres, Reino Unido
8 de junio – 27 de julio de 2018

En la mitología griega, Sísifo o Sisyphos fue el primer rey de Ephyra, que fue castigado por Zeus por su comportamiento engañoso y su orgullo, y obligado a rodar una pesada roca por una colina empinada, solo para que ruede cuando se acerca a la cima, repitiendo esta acción por toda la eternidad.

La última exposición de arte que hubo en la galería Gagosian de Londres del artista Franz West (Viena, 1947 – Viena, 2012) se refería al mito mencionado anteriormente. La muestra terminó la semana pasada, por lo que tendrás que ver estas obras de arte en otra galería o museo al que viajen. Pero, quería compartirlas contigo, porque creo que las esculturas son bonitas y me gustan las fotos resultantes de la interacción con las esculturas en este espacio.

Perteneciente a una generación de artistas expuestos al Actionist y Performance Art de los años 60 y 70, Franz West rechazó la idea de una relación pasiva entre obra de arte y espectador. Investigó la dicotomía entre lo privado y lo público, la acción y la reacción, tanto dentro como fuera de la galería, y utilizó materiales e imágenes cotidianas para examinar la relación del arte con la experiencia social.

El mito de Sísifo al que el artista se refirió con esta exposición en la galería Gagosian es una exploración de la frustración del proceso creativo, la lucha permanente que rodea a todas las actividades artísticas con las que los artistas y las personas creativas en general estamos tan familiarizados.

 

Las esculturas no convencionales de Franz West a menudo requieren la participación de la audiencia, por lo que son el ejemplo perfecto de obras de arte con las que nos gusta hacer un ‘performance’ a The art berries. Aquellas en los que el artista fomenta la interacción y no ve nuestro ‘perfomance’ como una interferencia en su trabajo. Habiendo dicho eso, creo que el público debería ser libre de interactuar con el arte y disfrutar del arte como le plazca, siempre y cuando se respeten las obras de arte. Y esa es de echo una de las misiones del proyecto The art berries.

Para las fotos que se muestran aquí, jugamos con las nociones de ocultar y mostrar que con frecuencia tocó el artista en su carrera. También al tumbarnos en el suelo parece que descansamos de la lucha creativa de Sísifo. Sólo por un momento!

Franz West - TheartblueberryFranz West - big sculpure