Retelling stories through found objects

Rayyane Tabet
Encounters
24 September – 14 December 2019
Parasol Unit foundation for contemporary art, London, UK
Free entry

The current art show at Parasol Unit that finishes this week is by Beirut-born and based artist Rayyane Tabet, who presents here 8 works from the past 13 years, installed together for the first time. I didn’t know this artist previously, but I was pleasantly surprised by his work. The minimalist quality of his artworks comes along with historial and cultural references to his birthplace of Lebanon that he combines sometimes with personal stories.

The artist appears to be interested in communicating an alternative view of the main political and economic events that have taken place in his country in recent years. Not only that, with his artwork he wants to contribute to the outside world’s understanding of this complex place.

All of the above, helps the visitor to connect better with his work. Tabet takes inspiration from overlooked objects that he wraps with personal anecdotes and supranational histories. According to Tabet, how Lebanon is perceived by the outside world and even by Lebaneses has no common version in history textbooks. Children in different communities are taught different versions of history.

“I’m interested in the question of whether we could create a history told by objects and materials. A lot of the time those last longer than people and are able to overcome moments of violence and marginalisation in a way that people cannot.” the artist says. 

On the ground floor, at the back of the gallery The art berries found a big red star hanging from the ceiling together with a red horse among other objects. We liked the star for some art interaction. See some photos below.

Another artwork very relevant in the show is a couple of oars of a rowing boat. The artist’s father was going to use that boat to escape their home country for Cyprus. The operation was aborted and long after that attempt of fleeting the family re-encounter the same boat by accident. The artist purchased it and decided to use as one of his artworks.

And finally, our favourite artwork on this exhibition was “Steel Rings” (2013–), a sequence of 28 rolled-steel rings arranged in a line. We liked this work for its minimalist simplicity and because it was a good art piece to interact with. Not particularly novel at first sight. But, when you pay a closer look at it and read about why the artist has chosen to display this work, you’ll be much more intrigued. Each of these rings is engraved with a distance and location in longitude and latitude, marking a specific place along the now defund Trans-Arabian Pipeline (TAPline). Built in 1947 by an alliance of US oil companies, and once the world’s largest long-distance oil pipeline, is still the only physical structure that crosses the borders of Saudi Arabia, Jordan, Syria, the Golan, and Lebanon. When the American TAPline company finally closed down after decades of regional conflict, they abandoned the pipeline in situ.

The rings can be seen as a witness to that period of history. Tapline did not survive the first Gulf War (1990–91), at the onset of which it was abandoned as a result of Saudi Arabia’s opposition to Jordan’s support of Iraq. Although largely untold, this story remains part of popular consciousness and memory, and I believe that Tabet brings up the subject elegantly and skillfully inside the gallery.


 

Volver a contar historias a través de objetos encontrados

Rayyane Tabet
Encuentros
24 de septiembre – 14 de diciembre de 2019
Parasol Unit, Londres, Reino Unido.
Entrada libre

La exposición de arte que hay ahora en Parasol Unit y que termina esta semana es de Rayyane Tabet, un artista nacido y ubicado en Beirut que presenta aquí 8 obras de los últimos 13 años, instaladas juntas por primera vez. No conocía a este artista anteriormente, pero su trabajo me sorprendió gratamente. La calidad minimalista de sus obras de arte se acompaña de referencias históricas y culturales a su lugar de nacimiento del Líbano que a veces combina con historias personales.

El artista parece estar interesado en comunicar una visión alternativa de los principales acontecimientos políticos y económicos que han tenido lugar en su país en los últimos años. No solo eso, con sus obras de arte quiere contribuir a la comprensión externa de este complejo lugar. 

Todo lo anterior, ayuda al visitante a conectar mejor con su trabajo. Tabet se inspira en objetos pasados ​​por alto, que envuelve en anécdotas personales e historias supranacionales. Según Tabet, cómo el Líbano es percibido por el mundo exterior e incluso por los libaneses no tiene una versión común en los libros de texto de historia. A los niños de diferentes comunidades se les enseñan diferentes versiones de la historia.

“Me interesa la cuestión de si podríamos crear una historia contada por objetos y materiales. Muchas veces duran más que las personas y son capaces de superar los momentos de violencia y marginación de una manera que la gente no puede “, dice el artista. 

En la parte posterior de la planta baja de la galería, The art berries encontramos una gran estrella roja colgando del techo junto con un caballo rojo entre otros objetos. Nos gustó la estrella para interactuar y tomar alguna foto. Podrás ver algunas fotos a continuación.

Otra obra de arte muy relevante en la exposición es un par de remos de un bote. El padre del artista iba a usar ese bote para escapar de su país de origen hacia Chipre. La operación fue abortada y mucho después de ese intento de huir de la familia se reencontró con el mismo bote  por accidente. El artista lo compró y decidió usarlo como una de sus obras de arte.

Y finalmente, nuestra obra de arte favorita en esta exposición fue Steel Rings (2013–), una secuencia de 28 anillos de acero laminado dispuestos en una línea. Nos gusto esta obra estéticamente por su simplicidad minimalista y como pieza de arte con la cual interactuar. No es particularmente novedosa a primera vista. Sin embargo, cuando echas un vistazo más de cerca y lees sobre por qué el artista ha elegido mostrar este trabajo, estarás mucho más intrigado. Cada uno de estos anillos está grabado con una distancia y ubicación en longitud y latitud, marcando un lugar específico a lo largo de la tubería Trans-Arabian (TAPline). Construido en 1947 por una alianza de compañías petroleras estadounidenses, y que una vez fue el oleoducto de larga distancia más grande del mundo, sigue siendo la única estructura física que cruza las fronteras de Arabia Saudita, Jordania, Siria, el Golán y el Líbano. Cuando la compañía estadounidense TAPline finalmente cerró después de décadas de conflicto regional, abandonaron la tubería in situ.

Los anillos pueden ser vistos como testigos de ese período de la historia. TAPline no sobrevivió a la primera Guerra del Golfo (1990-1991), al comienzo de la cual fue abandonada como resultado de la oposición de Arabia Saudita al apoyo de Jordania a Irak. Aunque en gran parte no contada, esta historia sigue siendo parte de la conciencia y la memoria popular, y creo que Tabet emplea este tema con elegancia y habilidad dentro de la galería.

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Author: The art blueberry

The creative director and editor of The art berries. She enjoys sharing an innovative perspective of the latest art exhibitions and anything else that catches her eye within the arts scene in London and occasionally around the world.

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